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锂电池电解液行业:格局稳定空间广阔

锂电中国浏览量:2099时间:2014-04-23 10:09:17

随着电动汽车、电动自行车和储能电池三大需求的爆发式增长,未来锂电池需求仍将保持较快增长。锂电池电解液市场潜力巨大。从我们交流情况看,大部分投资者对锂电池行业未来需求前景分歧不大。

二、知易行难,高品质电解液门槛高

电解液在电池中正负极之间起到传导电子的作用,是锂离子电池获得高电压、高比能等优点的保证。电解液一般由高纯度的有机溶剂、电解质锂盐(六氟磷酸锂,LiBF4)、添加剂等原料,按比例配制而成。

电解液的核心是材料提纯技术和配方技术。锂离子电池电解液通常要求水分控制小于20ppm,游离酸小于50ppm。纯度要求高,因此对企业生产工艺和过程控制提出较高要求。锂电池应用广泛,不同技术路线以及不同应用领域的锂电池对电解液要求也会有所不同,因此电解液厂商需要与下游客户协同开发,因而形成较为稳定的合作关系。可以说锂电池性能的每次提升,都离不开电解液的进步与之匹配。

提高电压和稳定性是未来发展方向。小型电池领域,强调高能量密度,对电解液而言,提高工作电压以适应更高能量密度要求是未来发展方向。目前电解液电压已经逐渐从4.35伏发展到4.4伏,并逐渐向4.5伏、4.75伏甚至5伏发展,氟代碳酸酯和二腈类添加剂得到广泛应用。大型动力电池领域,常在户外工作,对高低温性能要求较高。由于六氟磷酸锂热稳定性较差,受热易分解,因此需要电解液添加稳定剂提高循环性能。

提高电压和稳定性是未来发展方向。小型电池领域,强调高能量密度,对电解液而言,提高工作电压以适应更高能量密度要求是未来发展方向。目前电解液电压已经逐渐从4.35伏发展到4.4伏,并逐渐向4.5伏、4.75伏甚至5伏发展,氟代碳酸酯和二腈类添加剂得到广泛应用。大型动力电池领域,常在户外工作,对高低温性能要求较高。由于六氟磷酸锂热稳定性较差,受热易分解,因此需要电解液添加稳定剂提高循环性能。

知易行难,电解液存在较高隐性门槛。综合上面的分析,我们认为锂电池电解液核心是提纯工艺和配方研发。进入门槛看似不高,但是知易行难,做出高品质电解液满足国际客户需求的厂家并不多,持续不断研发以跟上客户对电解液越来越高的性能要求,因此行业存在较高的隐性门槛。

三、名义产能过剩,有效产能集中

名义产能严重过剩。综合高工锂电统计和草根调研情况,估计中国锂电池电解液产能约10万吨,2013年中国电解液销量约3万吨,开工率仅三成。假设每辆纯电动汽车消费电解液30公斤,100万辆电动汽车新增电解液需求3万吨,仍将远远小于目前中国电解液产能。

有效产能相对集中。电解液名义产能严重过剩,但是实际产量相对集中。2013年中国电解液产量约3万吨,其中江苏国泰和新宙邦产量5000吨左右,第二梯队的东莞杉杉、天津金牛和天赐材料产量也均在2-3千吨,产量集中度较高。根据高工锂电和草根调研数据,2012年前五大电解液厂商的市场份额接近70%。

全球锂电池供给高度集中。根据IIT统计数据,2011年松下和三洋合计产量8.5亿只,占全球份额约23%,前5大厂商市场份额合计76.84%,集中度较高。如果无法进入该五大客户供应链,将与绝大部分市场无缘。动力电池由于对安全性等要求较高,认证严苛,市场更为集中。根据IIT统计数据,2011年前5大电池厂商在动力电池市场份额合计占比94.9%,集中度更高。

客户集中带来供应商的集中。国际大厂一般仅选择3-4家供应商。以特斯拉电池供应商松下为例,其2012年电解液主要供应商有4家。因此锂电池材料投资应该重产业链,轻产能数据。

我们认为,由于缺乏技术和客户,中国电解液行业存在大量无效产能。

格局稳定,龙头公司盈利稳定。电解液大量中小厂商由于缺乏技术和客户,在低端市场仅能依靠低价竞争,很难跟上行业技术进步步伐。在传统数码电池领域无法获得大客户青睐,这些厂商也很难在要求更高的动力电池领域对传统龙头公司形成挑战。因此,电动汽车市场启动后,我们认为电解液行业仍将维持现有格局。由于格局相对稳定,因此虽然产能过剩,电解液龙头公司的盈利能力保持相对稳定,在四大锂电池材料中盈利也相对较好。2013年锂电池行业景气低迷,电解液大幅降价,众多中小厂家陷入经营困难,而龙头公司毛利率不降反升。

未来电解液价格将保持稳定。2013年国产六氟磷酸锂价格大幅下滑,目前售价已经从此前30多万/吨降至8万元/吨左右。该价格水平下,根据我们测算,六氟磷酸锂毛利率仅10-15%,盈利能力较差,价格继续大幅下降的空间已然不大。江苏国泰2013年11月宣布拟终止实施300吨/年六氟磷酸锂项目。因此,我们认为未来电解液价格将保持稳定。

四、技术成熟,国产电解液份额持续提升

性价比优势明显,中国电解液国际份额持续提升。与正极材料不同,电解液不存在技术路线上的风险,动力电池领域中电解液仍将是六氟磷酸锂+溶剂的体系。中国电解液龙头公司制造和研发水平近些年快速提升,产品品质已经迅速接近国际先进水平。凭借性价比优势,近些年中国电解液全球市场份额迅速提升,江苏国泰、新宙邦和天津金牛等公司产品已经进入国际市场。根据中国电池网统计,中国电解液企业2012年共销售电解液2.28万吨,同比增长48.70%。中国企业2012年的全球市场份额,也由2011年的48.70%上升到51.70%,首次突破50%。

降价压力下,国产电解液份额仍将持续提升。数码电池领域,由于韩国厂商大力采购中国原材料,成本优势明显,因此过去几年韩国企业在全球锂电池市场占比快速提升,对日本厂商构成严重挑战。因此,日本电池企业在加速向中国转移产能。未来电动汽车普及仍需要锂电池及其材料进一步降价,成本压力下,我们认为日本企业也将加大中国锂电池材料的采购力度,为中国电解液龙头公司提供难得发展机遇。

突破专利封锁,龙头公司有望受益动力电池。根据我们了解,电解液配方专利问题也同样是困扰中国企业走出去的重要原因。目前,部分电解液配方专利掌握在三菱和宇部等日本厂商手中,成为阻碍中国电解液进入日本市场的关键障碍。目前江苏国泰和新宙邦已经加大配方的研发力度,若能突破日本的专利封锁,打开日本市场,市场空间将大幅增长。考虑到目前全球动力电池主要是在日本本土生产,突破专利封锁的意义将更为重大。

五、看好电解液行业,优选龙头

综上所述,与市场观点不同,我们认为:

1、电解液技术门槛不高,但是隐性门槛较高。锂电池电解液进入容易,做好很难。

2、电解液是差异化产品,名义产能严重过剩,但是有效产能远比实际产能要小。行业格局稳定,不考虑成本下跌,电解液的价格也将保持稳定。

3、国产电解液技术相对成熟,国际大厂的认可,证明国产电解液品质。动力电池与数码电池在电解液环节不存在技术路径风险,研发实力强的电解液龙头公司进入该领域不会太难。电动汽车普及仍需动力电池降价,国产电解液替代空间巨大。

因此,我们继续看好中国锂电池电解液行业,强烈推荐新宙邦,同时建议投资者关注江苏国泰和杉杉股份。根据我们测算,电解液价格每上涨1000元/吨,新宙邦、江苏国泰和杉杉股份的EPS分别增厚0.011元、0.006元和0.002元。销量每增加1000吨,新宙邦、江苏国泰和杉杉股份的EPS分别增厚0.047元、0.026元和0.018元。

六、风险提示

电动汽车销售低于预期;原材料价格波动;国家产业政策变化。

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